Pribloškiamose naujose Plutono fotografijose – mėlynas dangus ir raudonas vandens ledas (0)

2015-10-09

Per naujausią spaudos konferenciją NASA paskelbė, kad Plutone rasta raudono vandens ledo, o dar ši nuostabi nykštukinė planeta turi... mėlyną dangų. Visai kaip Žemėje. Maža to, visa tai įamžinta naujausiose ir dar nematytose legendiniu jau tapusio zondo New Horizons nuotraukose.

Mėlyna Plutono atmosfera buvo užfiksuota zondui jau tolstant nuo galybę informacijos ir teigiamų emocijų padovanojusio Saulės sistemos kūno – tolimos Saulė apšviesta Plutono atmosfera safyro mėliu švyti planetą supančio kosmoso juodumoje. Ne mažiau mokslininkus sujaudino ir raudono vandens ledo atradimas Plutone. Tai – papildomas svarus argumentas manantiems, kad po Plutono paviršiumi gali tyvuliuoti vandenynas, kuriame... gali egzistuoti gyvybė. Tiesa, raudona ledo spalva NASA mokslininkus kol kas tik glumina – tyrėjai vis dar ieško atsakymų į šią Plutono mįslę. Nieko stebėtino, kad pastarosiomis dienomis iki šios spaudos konferencijos žiniasklaidoje sklandė kalbos neva NASA ruošiasi artimiausiu metu paskelbti Plutone aptikusi nežemiškos gyvybės apraiškų. Plutonas ir jį gaubianti mėlyna atmosferos miglelė – kaip tik tokias spalvas pamatytų žmogus, atsidūręs taip arti Plutono, kaip šių metų liepą praskriejo zondas New Horizons. "Kas galėjo įsivaizduoti, kad Kuiperio juostoje atrasime pasaulį, turintį mėlyną dangų! Tai – fantastika!" – džiūgavo New Horizons misijos vadovas Alanas Sternas. Įdomu tai, kad miglos dalelės iš tikrųjų turėtų būti pilkos arba rausvos, tačiau jų skleidžiama melsva šviesa nustebino New Horizons mokslininkus.

"Tas stulbinamas mėlis daug ką pasako apie Plutoną gaubiančios miglos sudėtį, - sakė misijos mokslininkė Carly Howett. – Mėlyna spalva dažniausiai būna išlaužtų Saulės spindulių rezultatas. Juos taip išlenkia mažos miglos dalelės. Žemėje dangų mėlyna spalva nudažo Saulės nutviekstos azoto molekulės. Panašu, kad Plutono atmosferoje yra ir stambesnių, tam tikra prasme į suodžius panašių dalelių – tolinų (angl. – tholins)." Mokslininkai yra linkę manyti, kad tolinų dalelės susidaro aukštesniuosiuose atmosferos sluoksniuose, kur ultravioletiniai Saulės spinduliai suskaldo ir jonizuoja azoto ir metano molekules. Dėl Saulės šviesos joms atsiranda galimybė reaguoti vienoms su kitomis ir taip sudaryti sudėtingesnius teigiamo ir neigiamo krūvio jonus. Iš pastarųjų susidaro labai sudėtingos molekulės – šis procesas atrastas Saturno palydovo Titano atmosferoje. Sudėtingos molekulės toliau maišosi, auga ir iš nanodalelių virsta mikrodalelėmis – tai ir yra miglą sudarantys lakūs garai. Jiems kondensuojantis, mikrodalelės pasidengia ledo šarma. Tada sunkios dalelės lėtai leidžiasi ant Plutono paviršiaus, o nusileidusios ant jo praranda savo melsvumą ir virsta sudedamąja rausvo Plutono paviršiaus dalimi.

Beje, tas keistas Plutono atmosferos mėlynumas sutrikdė kito NASA mokslininko Alexo Parkerio kompiuterį – šis nuotraukos apdoroti turėjo per keletą valandų. Tačiau apdorojimo proceso metu kompiuteris netikėtai išsijungė, ir viską teko pradėti iš naujo. Taip perpiet pradėtas darbas buvo užbaigtas tik prieš vidurnaktį. New Horizons Plutono paviršiuje taipogi atrado ir daug paviršiaus regionų, kuriuos dengia vandens ledas. Šias sritis pastebėjo Ralph spektrinės kompozicijos įrenginys. "Plutone rasti vandens ledo tikėjomės, tačiau Plutono spektre jo nesėkmingai ieškojome jau ne vieną dešimtmetį, - pripažino A. Parkeris. "Vandens ledo Plutono paviršiuje nėra daug, - pridūrė dar vienas misijos New Horizons mokslininkas Jasonas Cookas. – Jį dengia kitokie – lakesni – ledai. Suprasti, kodėl vandens ledas egzistuoja tose, o ne kitose nykštukinės planetos paviršiaus srityse, mums kol kas yra iššūkis, kurio dar nesugebėjome įveikti." Tačiau labiausiai mokslininkus suglumino tai, kad ryškiausi vandens ledo regionai regimojo diapazono spalvų spektre yra... ryškiai raudoni. "Negaliu patikėti, kad vandens ledas toks raudonas – stebėjosi New Horizons mokslininkė iš Marilando universiteto Silvia Protopapa. – Vandens ledo sąsajų su raudonumą teikiančiais tolinų "dažikliais" perprasti mums kol kas nepavyko."

Pastarosiomis dienomis žiniasklaidoje netilo šurmulys dėl gandų, neva NASA netrukus gali paskelbti apie nežemiškos gyvybės atradimą Plutone. Tokius gandus pakurstė New Horizons misijos vadovo A. Sterno pareiškimas, kad jų komanda netrukus pateiks svarbių žinių. Tačiau NASA netrukus gandus paneigė, kai socialiniame tinkle "Twitter" per NewHorizons2015 paskyrą paskelbė žinutę: "Gandai apie būsimas svarbias naujienas NASA spaudos pranešime yra klaidingi. Visiškai klaidingi." Pagrindą tokiems lūkesčiams davė šie A. Sterno žodžiai, išsakyti Albertos universitete (Kanada): "NASA neleis man jums atskleisti to, ką ketiname paskelbti ketvirtadienio spaudos konferencijoje. Tai neįtikėtina! – kalbėdamas apie naujausias Plutono ir Charono nuotraukas intrigavo A. Sternas. – Tas pasaulis gyvas... Jame egzistuoja klimatas, jį gaubia atmosferos miglos luobelė. Aktyvus ir Plutono geologinis pasaulis. Stulbinamų atradimų padarome kas savaitę."

Pastarosiomis savaitėmis žiniasklaidoje pasirodžiusiuose naujausiuose Plutono paviršiaus kadruose įamžintos Plutono kopos, azoto ledo srautai, nuo kalnų regionų nuslinkę į lygumas, taip pat slėnių sistemos, kurias galėjo palikti Plutono paviršiumi tekėjusi skysto būvio medžiaga. "Netvarkingai išsimėtę kalnai Sputniko lygumoje gali būti milžiniški vandens ledo luistai, padengti azoto ledu, - sakė New Horizons vyriausiasis geologas Jeffas Moore. – Šiemet NASA mokslininkai atrado skysto vandens Marse ir Kelper 452b egzoplanetoje." "2015-ieji – išskirtiniai metai" – pripažino A. Sternas, pridurdamas jog kol kas išanalizuota tik 10 proc. New Horizons duomenų apie Plutoną ir jo mėnulius. Dabar zondas New Horizons skrieja į Saulės sistemos pakraštį – į Kuiperio juostą. Už 5 mlrd. km nuo Žemės esantis zondas veikia puikiai ir nepriekaištingai.

Aut. teisės: www.technologijos.lt

(49)
(0)
(49)

Komentarai (0)

Susijusios žymos: